초보 개발 팀장이 겪는 문제들

초보 팀장은 눈코 뜰 새 없이 바쁩니다. 회사 일을 혼자 다하는 사람처럼 하루종일 분주하게 움직였는데도 업무가 줄어드는 것 같지 않습니다. 그런데 팀 전체가 바쁜 것은 아닙니다. 팀원들은 오히려 뭘 해야할지 몰라 멀뚱멀뚱 시간만 보내고 있습니다.

우리가 회사에서 흔히 볼 수 있는 광경입니다. 팀원 시절 실무 능력을 인정 받아 팀장으로 승진했는데, 업무 스타일은 팀원 시절 그대로이기 때문에 발생하는 현상입니다. 초보 팀장은 팀에 주어진 업무를 본인에게 주어진 업무라고 착각합니다. 예전보다 더 열심히 일하지만, 늘어난 업무량을 감당하기는 쉽지 않습니다.

팀원 2-3명 정도 수준의 작은 팀인 경우 팀장 개인 역량만으로도 팀의 업무를 소화하는 경우가 드물지 않게 있습니다. 팀장은 정말 바쁜데, 팀원들은 할 일이 없어 여유롭습니다. 다행히 외부에서 보기에는 큰 문제가 없습니다. 팀에 할당된 업무를 정상적으로 소화하고 있기 때문입니다. 개인 역량이 뛰어난 팀장일수록 더 많은 업무량을 미련하게 소화합니다. 야근이나 주말 근무도 불사합니다.

팀원이 4-5명을 넘어가기 시작하면 상황이 달라집니다. 실무 능력이 아무리 뛰어난 팀장이라도 4-5명 분의 일을 혼자 감당하기는 쉽지 않기 때문입니다. 울며겨자 먹기로 일을 시켜보지만, 기대한 만큼 해내지 못한 팀원들을 보며 답답해 합니다. 여전히 중요 업무는 본인이 하고, 그다지 중요하지 않은 곁다리 일들만 팀원들에게 나눠줍니다.

외부 평가도 나빠지기 시작합니다. 기대만큼 업무 성과가 나오지 않기 때문입니다. 팀원들의 불만도 쌓여갑니다. 널널한 팀이라고 마냥 좋아하기에는 팀 자체의 평판이 나빠지고 있기 때문입니다. 일부 팀원들은 팀장의 리더십에 불만을 제기하기 시작합니다. 실무 능력이 좋은 건 알겠지만, 개발 팀장으로서는 실격이라는 말이 나옵니다.

실무 능력이 출중한 개발 팀장일수록 이런 경향이 강합니다. 본인보다 실력이 좋은 사람을 본 적이 별로 없기 때문에 기본적으로 업무에 있어서 다른 사람을 신뢰하지 못합니다. 팀원에게 나눠준 업무로 결과가 만족스럽지 못하면 피드백을 주고 개선하는 대신 본인이 다시 처음부터 일을 합니다.

또한 사람 좋은 팀장의 경우 팀원에게 일을 시키는 것을 부담스러워 합니다. 자신의 업무 지시가 무리한 요구일까봐 걱정하고, 다소 무리한 일은 될 수 있으면 본인이 처리하는 게 마음이 편합니다. 때문에 중요하고 급한 일이 생기면 팀원들은 퇴근하고 팀장 혼자 야근하게 됩니다.

초보 팀장이 겪는 이런 문제점들의 해결책은 본인 역량이 한계를 인정하는 데서 출발합니다. 프로젝트의 규모상 어차피 나 혼자 모든 일을 할 수 없다는 걸 인정하고 나면, 그저 열심히 하는 게 해결책이 아니라는 걸 알게 됩니다. 내가 더 열심히 해서 해결될 문제가 아니라 팀원들이 같이 일을 해야 한다는 걸 인정하고 나면 자연스럽게 팀원들에게 일을 더 잘 나눠줄 방법을 찾을 수 있게 됩니다.

또한 내가 팀원들에게 마냥 좋은 팀장이 될만큼의 성인군자가 아니라는 것도 인정해야 합니다. 내 역량으로 감당 못할 프로젝트를 혼자 끌고 가다 나중에 문제가 생기고 문책이라도 받게 되면 누구라도 스트레스 받고 주변에 책임을 돌리게 됩니다. 더 이상 사람 좋은 팀장도 아니게 되는 겁니다. 차라리 처음에 조금 어렵더라도 팀원들을 더 적극적으로 참여시키고, 싫은 소리 듣더라도 프로젝트가 성공할 수 있는 방향으로 의사 결정을 내려야 합니다.

심리학에 메타인지 능력이라는 말이 있습니다. 주어진 문제를 열심히 푸는 능력이 아니라 내가 문제를 푸는 능력이 어느 정도 수준인지를 객관적으로 볼 수 있는 능력을 말합니다. 초보 개발 팀장이 “초보”라는 딱지를 떼는 가장 빠른 방법은 내가 “초보”라는 사실을 인지하고 실무자 시절과 같은 방법으로는 더 이상 문제를 해결할 수 없다는 사실을 재빨리 깨닫는 것입니다. 자신의 개발 실력을 자신할수록 이런 깨달음은 느릴 수밖에 없고 더 오랫동안 시행착오를 겪게 되기 때문입니다.

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